La muestra con la que la Galería José de la Mano inaugura la temporada artística en el marco de Apertura 2016, FORMAS COMPUTABLES. García Asensio en el Centro de Cálculo [1969-1970], recupera las obras originales del artista onubense Tomás García Asensio (1940) que formaron parte de las –ya históricas– exposiciones del Centro de Cálculo de la Universidad de Madrid (hoy Complutense), Formas computables y Generación Automática de formas plásticas. Celebradas en 1969 y 1970 respectivamente, ambas muestras supusieron una de las experiencias creativas más interesantes en la historia del arte reciente de nuestro país.

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El Centro de Cálculo surgió como efecto de la donación de la empresa IBM a la Universidad de Madrid de un importante equipo informático, alojado en un bello edificio del arquitecto Miguel Fisac construido ad hoc, con el fin de facilitar la introducción de la informática en dicha universidad. Sus autoridades principales fueron Florentino Briones (director), Ernesto García Camarero (subdirector) y Mario Barberá (delegado de IBM). Se formaron diversos seminarios científicos, de arquitectura, poesía, música y artes plásticas, dirigido este último por el poeta y filósofo Ignacio Gómez de Liaño.

Los artistas del Centro de Cálculo no eran informáticos, sino simplemente creadores que sintieron interés por el tema, y quisieron explorar la posibilidad de introducir los ordenadores en el proceso creativo. Por ello, se vieron en la necesidad de aprender a programar, lo cual supuso un grave obstáculo, y la mayoría de ellos tuvo que recibir la ayuda de programadores.

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De la vida del seminario son destacables dos cursos, que culminaron con dos exposiciones: FORMAS COMPUTABLES (1969) y GENERACIÓN AUTOMÁTICA DE FORMAS PLÁSTICAS (1970). En la primera se presentaron obras en las que no había intervenido en absoluto la informática pero que se suponía entonces serían semejantes a las obras generadas con auxilio del recurso informático. En esa época se pensaba que un “arte informático” tendría que ser geométrico, ya que la geometría es la expresión gráfica de las matemáticas, y matemática es el alma de la informática. Sin embargo, no todos los artistas del Seminario fueron estrictamente geométricos. En esta ocasión se mostraron piezas de Alexanco, Asins, Barbadillo, Equipo 57, García Asensio, Lugán, Mondrian, Quejido, Sempere, Vasarely o Yturralde, entre otros.  La segunda muestra, celebrada un año después, estaba compuesta por dos partes bien diferenciadas. Por un lado, “el cumplimiento de una promesa”, dado que en la exposición anterior, que era de “formas computables”, se prometió, en cierto modo, que la próxima sería de “formas computadas”. Compromiso que supuso un gran esfuerzo, puesto que fue necesario concebir, programar y realizar las piezas expuestas. Los artistas que presentaron sus obras en esta sección, todos ellos miembros del Seminario, fueron: Alexanco, Barbadillo, Delgado, García Asensio, Gómez Perales, Lugán, Quejido, Sevilla y Sempere. La otra parte de la exposición la componían obras de destacados artistas internacionales de la misma estética informática.  Además de las anteriores se realizaron dos importantes muestras en Madrid en 1971: la primera titulada THE COMPUTER ASSISTED ART EXHIBITION, en el Palacio Nacional de Congresos, y la segunda, FORMAS COMPUTADAS, en el Ateneo.  Entre otras cosas, aquel seminario del Centro de Cálculo fue una muestra de vida seminal de un fenómeno que actualmente lo invade todo. Pero, sobre todo, fue un brillante capítulo de las artes plásticas en nuestro país, un río emergente entre el erial de la dictadura franquista, un lugar de creación científica, artística, musical, lingüística o arquitectónica. En una España pobre de miras… pudo construirse un espacio para la libertad.